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《神明故事傳說》玄天上帝

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玄天上帝

玄天上帝,全稱「北方真武玄天上帝」,也作「北極玄天上帝」。此外,尚有「玄武大帝」、「北極大帝」、「北極佑聖真君」、「開天大帝」、「真武神」、「元武神」、「開天仙帝」、「黑帝」等稱呼,簡稱「北帝」、「真武大帝」或「玄天上帝」,俗稱「上帝公」、「上帝爺」或「帝爺公」。 玄天上帝和中國自古以來的星神信仰、宇宙觀有關。玄武大帝的稱呼即源於此。玄武一詞,原指二十八星宿中北斗七星,即斗、牛、女、虛、危、室、壁七星的合稱,又因為這七顆星排列形狀如龜,玄武古代的形象亦作龜,或龜蛇合體。玄武也和青龍、白虎、朱雀合稱四獸或四靈,四種動物分別對應東、西、南、北四個方位,以龜蛇為代表的玄武除了象徵北方,也和水族有關,以黑色為象徵,是以有黑帝之稱,也兼海神或水神。此外,玄武也和天蓬、天猶及翔聖並稱為四聖,是綜理北方的神祇。在宋代以前,作為玄天上帝前身的玄武,是龜蛇合體的星君。 玄天上帝大約在七世紀左右開始成為人格神,道士描述他「被髮黑衣,仗劍蹈龜蛇,從者執黑旗」,受上天封為將軍。1018年宋真宗時,官方授予「真武靈應真君」的頭銜,由玄武而成真武,並建立官廟。1304年時,元朝統治時,真武成為「玄天元聖仁威上帝」,此一稱號後來變成我們今天熟悉的玄天上帝。玄天上帝農曆3月3日的誔辰在南宋時是全國重要的宗教節慶活動。除了因為道教,玄天上帝的發展從最初的龜蛇合體,成為人形化之外,玄天上帝的傳說也受佛教影響有其轉世的故事。玄天上帝本來是先天一炁所化,託胎淨樂國皇后善勝的身體中,降生變成人間的王子,即淨樂王太子,長大後因為閱讀經書有所體悟,經神仙現身感召,辭親到武當山修煉,歷經種種考驗,最後修煉功成飛升至天上,奉玉皇大帝的命令鎮守北方,披髮赤足,以黑色旗幟為號。後重返人間,降伏世間的妖魔,發生許多靈應故事,包括顯靈於宋仁宗前,幫助文彥博討平貝州的叛亂等等情節,相關內容皆收錄於《玄天上帝啟聖錄》、《大明玄天上帝瑞應圖錄》等文獻中。 明朝時皇室更加大力推廣玄天上帝,傳說明朝開國時,在明太祖與陳友諒的洞庭湖的大戰裡,玄天上帝以龜蛇現身,鼓舞軍心,明太祖因而大勝乃得立國。後來明成祖的靖難之役,也得玄天上帝的翼助而成事登上皇位。後人認為明朝宮廷崇奉玄天上帝與武當道士涉入明朝政事頗深有密切關係。此外,明朝流行的小說,余象斗所著《北方眞武祖師玄天上帝出身志傳》的故事,更在官方的提倡外為玄天上帝的傳播加以薪火。值得一提的是玄天上帝的職能在臺灣的轉變,明朝時期,玄天上帝在臺灣是水神,但到了近代則成為屠戶的保護神,一說此轉變與清朝貶低玄天上帝的政策有關,也有可能與民間流行的傳說有關,且發生於日治時期。可以確定自日治時期後,玄天上帝的傳說已變成本是泉州張姓屠戶,事母至孝,因為母親喜食豬肉,張屠戶盡心供養多事殺豬,但在其母死後,卻感悟自己殺業太重,自殺懺悔,腸化為蛇、胃化為龜,自己化為玄天上帝。 玄天上帝在明鄭時期的台灣的廟宇數遠多於媽祖、關公、吳真人等,其時為臺灣最主要的信仰。最早於嘉南地區大約興建有四至八座玄天上帝廟,例如台南市民權路上的北極殿有明寧靖王書寫的匾額,靈佑宮亦有明朝駐軍之說。至清代時,嘉南地區已擴充至十多座到二十座之譜,並擴展至臺灣其它地區,例如南投、台中等地區亦建有主祀玄天上帝的廟宇。日治初期的統計全臺有三十四座左右。民國49年時全臺灣約有267座,至2002年時成長至約600座左右分佈於全臺。目前亦成立有全國性社團「中華道教玄天上帝弘道協會」,以推展道教信仰為宗旨。