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《神明故事傳說》西方三聖

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西方三聖

西方三聖是佛教淨土宗的主要崇祀對象。他們是佛教西方極樂世界的三位代表,中尊為「阿彌陀佛」,兩旁分別是面對佛像時右側的「觀音菩薩」和左側的「大勢至菩薩」。阿彌陀佛的梵語作Amitabha,意思是無量光,無量壽,其義又可解作甘露,因此在密教中也稱爲甘露王。大勢至是梵文Mahâ-sthâma-prâpta的音譯,亦作「摩訶那缽」,其意簡稱作「大勢」、「勢至」或「得大勢」。觀世音,梵名 Avalokiteśvara,音譯阿縛盧枳低濕伐羅。又作光世音菩薩、觀自在菩薩、觀世自在菩薩、觀世音自在菩薩,略稱觀音菩薩。在《悲華經》中,阿彌陀佛是一位國王,名叫無諍念。無諍念王的長子名「不眴」、次子名「尼摩」。後來不眴成為觀音菩薩,尼摩成為大勢至菩薩。 西方三聖是佛教淨土宗的崇奉對象,在西方三聖之中,中國民間有謂「家家彌陀,戶戶觀音」,阿彌陀佛和觀世音菩薩顯然普遍受到大眾的崇奉。相較之下,大勢至菩薩則少有獨立供奉的情形。西方三聖塑像的區分方法有多種,除了根據位置外,其中一種是根據《觀無量壽佛經義疏》裡對觀音和勢至的區分,兩者的分別是「觀音冠有立佛,勢至髻有寶瓶」。另外一種普遍的區分方式是大勢至菩薩多持花、觀音多持淨瓶。 西方三聖除了在佛教寺院設有畫像或塑像,供佛教徒舉行儀式、實踐念佛法門之外。目前在醫院的安寧病房、往生的葬儀中也經常用西方三聖的畫像。這是根據佛教的理解,若是人們臨命終時,為臨終者或亡者念佛,可以幫助他們往生極樂世界。信仰者往生的時候,西方三聖會親臨接引他們的神識前往極樂世界,在極樂世界從蓮花中出生。