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《神明故事傳說》灶神

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灶神

灶神又稱灶君、東廚司命竈君、東廚司命、司命竈君,是華人非常古老的信仰,早在商朝,人們已開始供奉灶神。《論語》裡有則妙喻記載灶神和人們的關係,衛國大夫王孫賈問孔子:「與其媚於奧,寧媚於灶。」也就是這位官員想請教孔子,人們如果希望免難,應該禱求最高的權威,還是該諂媚的請求直接的下層職司呢?這則妙喻反映了時人已有祭灶的風俗。此外,戰國時期的楚簡資料也有祭灶的記載。考古和文獻資料都說明早在春秋戰國時期,灶神已是普遍的神祗,也如同今天的風俗,職司向上天報告人間事。 關於灶神的起源之說大都與火有關,有的說法認為灶神就是炎帝死後成神,例如《淮南子 • 汜論訓》載:「炎帝於火,死而為灶。」《禮記》則記載另一種看法,認為灶神是祝融變成的,也就是顓頊之子-黎。此外,還有其它的說法,根據東漢許慎《五經通義》云:「灶神姓張名單,字子郭;其婦姓王名搏頰,字卿忌。」灶神的造形雖然始終以人格神為主,似乎是男身但貌似女子。《莊子》:「竈有髻」成玄英作疏:「灶神,其狀如美女,著赤衣,名髻也。」《酉陽雜俎》似乎延續了上述的說法:「名隗,如美女;又姓張,名單,字子郭;夫人名卿忌;一曰,灶神名壤子也。」另外還有的觀點是認為源於黄帝,黄帝才是灶神;或是古代掌火的神官吳回當為灶神。 此外,關於灶神的性別、名字,也有不同的說法。有人認為灶神是位老婦人,所以也有「種火老母元君」的稱號,以表示灶神是各種火的母親。無論如何,灶神最終還是以男性神得到社會的認可,且有不同的名字,包括禪子郭、蘇吉利、張單,蘇吉利的妻子叫王博頰,張單的妻子叫卿忌。 至於灶神的職能則相當一致,主掌記錄人的善惡功過,並延伸到能影響人們的壽命。例如:東晉葛洪《抱朴子內篇•微旨》「月晦之夜,灶神亦上天白人罪狀,大者奪紀,紀者三百日也,可者奪算?算者三日也。」換言之,灶神上告的罪人裡,犯行情節嚴重的每則減壽三百天,輕者三天。這則記錄也和我們認知灶神每到年終才上天向玉帝報告的概念不同。也因為灶神頗似諸神在人間的間諜,民間也有觸犯灶神會生病的說法。由於灶神的職能與司命重疊,後來灶神就和司命混淆了。在《玉歷鈔傳》裡,灶神已經是在人臨終時,稽考人們一生行為的神官。 灶神也有幾種不同版本的故事,最知名的就是張姓夫妻的悲劇故事,不同版本的故事只在細節略有出入。相關故事的主要內容都是描述灶神的前身乃是位張姓人氏,夫妻兩人感情很好,卻因為家貧而分開,妻子或改嫁、或賣給富人為妾室。因緣際會下兩人得以重逢,卻又因為張生仍然太窮,或乞食不得而死,或是因為乞食恰巧到妻子家中廚房,卻因妻子的丈夫也剛好返家,為保護妻子的名節而躲入灶中,結果被活活燒死。妻子因為不捨張生,也隨之殉情;或是感念與張生的夫妻之情,於是以祭灶為名拜祭前夫。此外,灶神的故事也有詼諧版本,據說灶神貌比潘安,卻性好女色又懶惰,於是眨入凡間,躲在廚房看女子煮飯。 由於灶神職司向上天報告人們的功過,因此和灶神相關的最重要宗教儀式就是要討好灶神,或是讓他無法順利的完成任務。例如唐代《輦下歲時記》記有「以酒糟塗於灶上,使司命(灶君)醉酒」。各地也有不同的風俗,或是請灶神糕點、糖果等甜食,希望灶神多說好話。一般而言,台灣是在農曆十二月二十四日送神時拜灶神,在正月初五接神時請回灶神。 灶神因為位階低,且為家神。台灣多以紅紙書寫司命灶君的字條貼於廚房,或是在神桌上的造像裡和土地公對坐,也沒有太多以為主祀神的廟宇。台灣以灶神為主祀神的廟宇有三,分別是宜蘭五結鄉的開基灶君廟省民堂;新竹五指山的灶君堂,還有屏東東港鎮上的九龍宮。此外,有些廟宇的偏殿也奉祀社君,例如台南市的天公廟等。灶神也是餐飲業的行業神,成為師徒傳承的見證人,有些廚師會在灶神前行拜師禮或謝師禮。