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《神明故事傳說》神農大帝

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神農大帝

神農大帝有許多不同的稱呼,包括炎帝神農氏、先農、先帝爺、五谷先帝、五谷仙帝、藥王、藥仙、藥王大帝、開天炎帝、五穀王(五谷王)、五穀仙、五穀大帝、粟母王、田祖、田主等等。神農大帝是三皇五帝之一,在中國最重要的傳說是神農嘗百草,而祭祀神農氏的活動早於秦漢,如《詩經˙小雅》曰:「琴瑟擊鼓,以御田祖,以祈甘雨。」按《毛傳》解,「田祖」即是神農大帝。又《史記》〈三皇本紀〉,神農氏繼承女媧氏,姓姜,人身牛首,「斲木為耜,揉木為耒」,教導百姓耕作,所以號神農氏。除了農業發展的象徵外,其實神農還代表了許多重大的文化社會轉變,他設立市場機制供大家交易,發展商業;演繹八卦為六十四卦;發展醫學、音樂;製作蜡祭等等。後來周天子的八蜡祭即與神農大帝有關,八蜡包括「先嗇、司嗇、農、郵表畷、貓虎、坊、水庸、昆蟲」等,其中的先嗇即是祭祀神農氏。因此,神農大帝不只和農業有關,也和醫藥、土地等相關,既是農業神也是醫藥神。 臺灣的神農信仰發展早於鄭成功來台,1646年時人們已在今台南市區神農街的街尾興建「開基藥王廟」,塑像祭祀藥王神農大帝,根據資料統計,1918年時,全臺有60座主祀神農的廟宇,1981年時有112座,目前可能在150座上下。神農廟的發展說明神農信仰並沒有因為社會的工商業發展而停滯。按照各地神農廟的分佈情形,還有神明會或公會的活動狀況,不論都市和農村都有相當數目祀神農大帝,顯見神農大帝也不受農神性格侷限,被不同地區的信徒信仰,且相當活躍。例如羅東中藥商於1980年成立「羅東中藥商神農大帝會」;高雄中藥商公會每年神農大帝聖誕舉辦登山、捐血等活動;神農信仰的影響力對社會也頗有貢獻,例如嘉義中正大學大部分的建校用地,即是由民雄的五谷王廟所捐贈。 神農氏的造型相當特殊,大致可分兩種,一種是帶有草根性和神祕的趣味,造像高額若頭角崢嶸,戴著樹葉頸飾,袒胸露臂、腰著裙或樹葉,手持稻穗或草藥,赤腳。另一種是表現帝王氣象,著帝王衣冠、蓄長鬚。造像的臉部顏色有 「紅」、「黑」、「綠」三色。上述造型都和神農大帝的傳說,農業和醫藥職能有關。 農曆四月二十六日為神農大帝聖誕,各地的神農廟宇多有相關活動,也成為地方重要的節慶。例如三重先嗇宮的活動有「三重埔大拜拜」的稱號,其它地方發展「神農文化季」活動,包括陣頭、繞境、擲筊比賽等,桃園龍潭龍元宮發展「賽豬公」等等。目前也成立有「中華神農大帝協進會」,作為神農信仰的聯誼組織。相較於中國大陸各地並未普遍祭祀神農大帝,臺灣神農信仰的發展可說是非常興盛且獨樹一幟。